Francja 1938

Oficjalny plakat Mistrzostw Świata 1938 we Francji

W przededniu wojny już mało kto myślał o piłce. Czyhający nad Europą konflikt odzwierciedlał się również na boisku. Austria, która wywalczyła sobie udział w mundialu nigdy na niego nie pojechała (wskutek Anschlussu). Anglicy nadal bojkotowali turniej MŚ. Większość latynoskich reprezentacji również poszła w stronę bojkotu (był to już drugi z rzędu turniej w Europie). Co za tym idzie na mundialu we Francji wystąpiło 15 drużyn, czyli o jedną mniej niż przed czterema laty we Włoszech. To właśnie na tych Mistrzostwach świat po raz pierwszy zobaczył olbrzymi potencjał Brazylii. Był to ich trzeci turniej, jednak dopiero na francuskich boiskach „Kanarki” sięgnęły po medale. Największą gwiazdą Brazylii był wówczas Leonidas – największy talent Brazylii przed erą Pelego. Nie wiadomo jak rozwinęłaby się kariera  Leonidasa, gdyby nie wybuch drugiej wojny światowej. Dla Polski mundial we Francji okazał się pierwszym w historii. Nasza reprezentacja w pierwszym meczu MŚ przegrała z Brazylią aż 6:5. Cztery bramki dla późniejszych brązowych medalistów strzelił Ernest Wilmowski. Na następny mundial Polacy musieli czekać aż 36 lat. Górą w całym turnieju po raz drugi byli Włosi. W kuluarach mówi się o manipulacjach i wpływie na wynik Mussoliniego, który ponoć groził sędziom. W finale Włosi wygrali z Węgrami 4:2, jednak ich czas ma dopiero nadejść! Co ciekawe Szwedzi, którzy na Mundial dostali się tylnymi drzwiami (na skutek wycofania się Austrii) doszli do półfinału, gdzie przegrali swój mecz z Węgrami aż 5:1, a  w meczu o trzecie miejsce ulegli Brazylii (4:2). Niemniej jednak to właśnie Szwedzi okazali się jedną z największych niespodzianek MŚ `38, odnosząc pierwszy poważny sukces na arenie międzynarodowej.

Struktura turnieju:

Do mundialu zakwalifikowało się 15 drużyn. Część z nich wycofała się lub zbojkotowała turniej (Argentyna, Urugwaj, kraje Ameryki Północnej, Anglia). Co za tym idzie na MŚ zobaczyliśmy aż 12 reprezentacji Europejskich i tylko trzy reprezentacje z innych kontynentów (Brazylia, Kuba, Holenderskie Indie Wschodnie – dzisiejsza Indonezja).

Wyniki

1/8 finału

Szwajcaria 1:1 Niemcy (4:2 w II meczu)
Węgry 6:0 Holenderskie Indie Wschodnie
Szwecja – Austria (walkower)
Kuba 3:3 Rumunia (2:1 w II meczu)
Francja 3:1 Belgia
Włochy 2:1 Nowegia
Brazylia 6:5 Polska

1/4 finału

Francja 1:3 Włochy
Brazylia 1:1 Czechosłowacja (2:1 w II meczu)
Szwajcaria 0:2 Węgry
Szwecja 8:0 Kuba

1/2 finału

Włochy 2:1 Brazylia
Węgry 5:1 Szwecja

Mecz o 3 miejsce

Brazylia 4:2 Szwecja

Finał
Włochy 4:2 Węgry